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美国游学之感

 今年暑假,我在美国经历了为期一个月的游学活动,亲身体验了中美文化之间的差异,也有了一些感想。

一、感于街道
 
守规则的汽车
 
中国人早已熟悉了收费站的“卡”,所谓的“卡”只是一根横杠,只要它放下来车辆就必须停下缴费,这是众所周知的规则。但是中国收费站的“冲卡事件”却屡见不鲜,屡禁不止,令收费站的工作人员们头疼不已。然而美国的收费站没有卡!不要说卡了,快速收费道连工作人员都没有。尽管没有卡,车辆也不敢冲过去,因为一旦冲过去被抓住了,司机要承担的是非常严重的后果,因此他们心里连一点点侥幸的想法也不敢有。
 
相同的例子在道路上随处可见。早在去美国之前我就听说美国的汽车在很远的地方见到要过马路的行人就会无条件立即停车。听到这种说法时我持怀疑态度:不可能每个司机都做到这点吧!但是在美国游学了一个月,我还没见过一个不停车的司机。我的美国老师Jackie告诉我,美国司机停车的标准是行人的脚,只要行人的脚触到马路而司机没有停车,司机将会面临非常严厉的处罚,所以几乎没有司机敢在过马路的行人面前不停车。
 
我们经常感叹美国人有许多良好习惯。其实在美国许多良好习惯的养成有赖于严厉的惩罚尺度。以上只是两个简单的例子。我相信如果中国也能建立一套成熟的惩罚制度,中国人也会养成许多现在看来可望而不可及的良好习惯。
 
跟陌生人说话
 
“不要跟陌生人说话”是中国家长及中国老师经常教导中国小孩的一句话,这是一种自我保护的方法,但是这也是中国社会的悲哀,因为这样,人与人之间无形中树立起了一堵冰冷的墙。来到美国我才亲身体会到,当人与人之间热情相待时,社会的气氛才会融洽,和谐。每一个身处其中的人也会感到很放松、自在。
 
先说说问路。在美国我问过好几次路。令我感到惊讶的是,每当我小心翼翼地对路人说出Excuse me时,面对我的无一例外都是热情洋溢的笑脸。更令我惊讶的还在后头,问路时遇到“不知道”的路人本是一件很正常的事,通常在中国,被问的人说一声不知道就走了,可是在美国有许多被我问到的“不知道”的路人却很热心地帮我找来了“知道”的人指路。更有一些散步的路人直接把我带到了目的地。这种热心令我不知不觉间放松了对人的戒备。
 
美国人的热心还体现在很多方面。一次我跟同学去星巴克咖啡屋,想着给爱喝咖啡的妈妈带一包咖啡粉回去。因为背包太重,我就把它放在同学们围坐的咖啡桌上,然后转身去挑咖啡粉。也不知道挑了多久,偶然回头却让我吃了一惊:咖啡桌旁早已没有了同学的影子,取而代之的是一对正在寻找背包主人的老夫妇。看见我走过去,那对老夫妇对我说“你的包吧?忘了拿了?”我赶紧跟他们说“谢谢”。虽然在美国随处可见这种热心,但我仍然一次又一次被感动。
 
美国人的热心不知不觉中让我们对周围的美国人充满信任,来到美国,同学们都不由自主放松了对周围人的戒备,去到哪儿背包随处放,甚至还有同学喊出了“住在美国宾馆,东西随便扔。”因为如果客人不慎漏了东西在宾馆,只要客人来信要求寄,宾馆就会寄回去。因为不会认硬币的面值,许多同学买东西时干脆把自己带的所有硬币全部倒出来让售货员拿。这些事情在国内我们是不敢想的。使人与人之间的关系变得融洽,变得信任,这是我们大家的愿望。美国这个世界超级大国在这方面让我们体会到了:一个成熟的社会不应该是一个“不跟陌生人说话”的社会。
 
女士优先
 
女士优先是美国人的一个习惯,也是美国社会的一个规则。这个习惯让没有女士优先观念的我们非常地不习惯。
 
先说女生。每当Jackie向男生们强调在美国要做到礼让女士时女生们总是会很开心地笑,但是笑过就算了,并没有往心里去。真正走在路上遇见绅士礼让时我们都不禁一愣,有反应快的女生说一声“谢谢”就先行了,而有些不好意思或者反应慢一些的女生则会摇摇头对绅士说“你先(You first)”,这时候绅士会保持笔直立正的姿势微笑着摇摇头。女生们才恍然大悟:美国的社会是女士优先的。于是赶紧说声谢谢走人。虽然有时候会觉得这种反应不过来的情况很尴尬,但是这就是一种对美国社会适应与融入的过程。
 
对比起女生,男生对女士优先这个习惯适应的过程就艰难多了。男生们的性格本来就大大咧咧,什么都不往心里去,再加上风风火火,到哪都一拥而上,全然不顾后头的女生。这是男生们在国内的习惯,女生们也都习惯了。但是周围的美国人不习惯,有的会用奇怪的眼神看上几眼,有的甚至会上前提醒:男士们,在美国要女士优先。虽然很多男生直到离开美国也没有养成女士优先的习惯,但是他们至少亲身体会了这个女士优先的社会。
 
在中国也有很多提倡女士优先的人。但是至少在目前这个愿望的实现有很大的难度。毕竟中国人太多,素质也偏低,目前的社会现实也不允许有绅士精神的中国男士到哪里都做到女士优先。但是随着中国社会的发展,女士优先应该也会慢慢成为我们的习惯。
 
二、感于家庭
 
做客
 
英语课上我们都学过“Make yourself at home”这个词组,意思是不要客气。我的host mother Cady带我去她的朋友家做客让我亲身体会到了美国人做客的方式。
 
其实刚到Jackie家我就发现很多时候美国人做事情很随意,比如他们的饮食。很多美国家庭并没有固定的用餐时间,只是根据自己的喜好,饿了就吃。去美国家庭做客也是如此,除非是聚餐,否则也是根据个人的喜好,谁饿了主人就会拿东西给谁吃,吃饱了就算了,并不会要求客人再多吃点。客人想要吃什么就跟主人说,一般主人都会拿给客人,或者告诉客人放在哪里让客人自己去拿。客人从始至终都处于主动的地位,这也是美国人重视人权的体现,但是因为这种客人主动的习惯是跟中国完全相反的,所以这次做客让我也有了一次适应过程。
 
因为下午跟Jackie去了史密斯大学,我回家稍微晚了些。Cady已经在朋友家吃完晚餐了,知道我还没吃晚餐就把我也接到她朋友家。一进门她朋友就问我“肚子饿吗”?我想也不想张口就说“不饿”。听到我说“不饿”Cady和主人都很惊讶地看着我,Cady还再三问我“你确定吗?”我说是。令我没想到的是接下来我费了很多口舌跟面前两位无法理解我不饿的人解释为什么我不饿。解释完了,大家围坐在电视机前看电视。接下来主人又问我要不要吃冰淇淋,要不要喝咖啡,我都很客气地说不要。可是我很快发现如果我一直说不要我会什么都没得吃,于是我强迫自己开口要了一杯冰茶和一块比萨饼。这种主动开口的方式让我感觉很不适应,但是同时我也很欣赏这种方式。不可否认的是在中国很多客人说“不要”是出于客气,但是也有很多时候他们是真的不要,所以有时主人热情添上的食物会让客人勉为其难。当然了,客人主动与被动是两个国家不同的传统文化所造成的文化差异,应该是各有所长。这次的做客经历让我有了一次宝贵的体验。
 
母亲的管辖范围
 
我早已经习惯了中国父母对孩子一管到底的方式。虽然早在去美国之前就对美国父母对孩子民主的管理方式有所耳闻,但是在亲眼见到Jackie对她的孩子们的管理时,我不禁感到惊讶与不适应。
 
Jackie有三个儿子,最小的儿子Jarred才15岁,但是已经开始在麦当劳挣自己的零用钱了。我最喜欢跟Jarred在一起玩。有一次我跟Jarred玩捉人游戏时他跑进了自己的房间,我想进去捉他,他说不行。他告诉我Jackie曾经告诉过他,任何人没有他的允许都不能进入他的房间,当然这个“任何人”也包括他的母亲。至于房间的清洁工作如果他有需要可以请他母亲帮忙,不过一般都是自己动手。听了这话我感觉非常惊讶,同样是15岁,Jarred已经拥有了自己的领地,而多数中国孩子早已习惯了父母随意进入他们的房间检查。
 
还有一次,我问Jackie能不能找谁借一辆单车,我想骑着单车到周围转一下。Jackie告诉我Jarred有一辆单车,可以问他借。刚好Jarred就在旁边,但是他说他不能把单车借给我。这时Jackie开口了。我以为Jackie会要求她儿子把单车借给我,却没想到Jackie只是帮我请求而已,我以为有Jarred的母亲出面我一定可以借到单车,Jarred不会连他妈妈的面子也不给吧?可是没想到Jarred说不行就是不行,因为他从来不把他的单车借给别人。见儿子如此“顽固”,Jackie对他并没有半点责怪,只是一个劲地向我道歉,说她也没有办法。
 
虽然借不到单车会让我觉得有些失望,但是这种母子关系却让我羡慕。母亲不是高高在上,孩子也不必对母亲惟命是听。这样子不但可以培养孩子独立自主的能力,也会使母子关系更加融洽。许多家长总是觉得自己的孩子叛逆,实际上适当给孩子一点他们自己的空间也是一种比较好的教育方式。
 
我在美国游学的一个月里亲身感受着中美文化之间的冲击,其中的感受还有许多,这只是其中感受比较深的几点。一个月的时间用来感受一个国家的文化确实太短太匆忙。我想,如果还有机会的话,我会愿意再次前往美国探寻它的文化底蕴,感受中美文化之间的冲击与融合。

发布: 2010-11-04  作者:Crystal JI   来源:学信国际


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