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我的4张美国驾照

   看过在杭州有五年手动挡驾龄的、“山水人家”赫赫有名的抢车位高手(女)在美国驾驶路考中“光荣失败”的经历(见本报7月8日A5版导读),正在纽约的杭州女移民婉婷来稿讲述了她十年来在美国各州的多次驾照考试。得到的四本驾照,使她走遍美国也不怕;但即使这四本驾照在手,她走遍美国还得考……

   自打上世纪90年代末来到美国后,我曾经分别在宾州、加州、密苏里州及纽约州生活学习过,于是就理所当然地考了这四个州的驾照。

   在宾州:为“重要证件”奋斗

   来美国后的第一站是宾州的匹兹堡。没来美国之前就听朋友说过到美国后第一件重要的事情就是要申请一个社安号。这个社安号就好像是国内的身份证,将跟随着你一辈子。无论是开银行账户也好,升学就业也好,大大小小的事情都离不开这个号码。而另一个重要的证件就是驾照。朋友告诉我一旦申请到了社安号,就有资格考驾照。有了社安号和驾照后,走遍美国都不怕。

   于是我就先到社安局申请了一个社安号。等拿到社安号后又向朋友借了一本考驾照的学习指南,反复阅读了几遍后,就冲向了交通局。在美国要想得到一个正式的驾照,必须先过三个关,即笔试,路试和视力检查。在许多州如果你只有通过笔试而没有考过路试,你也可以先获得一个临时驾照。那时在匹兹堡考笔试已经开始使用计算机考试。电脑随机抽10道题,都是多项选择题,只要答对6题即可过关。

   进入交通局的大厅,看到电脑前已坐着两三位考生。一位工作人员让我填了一份申请表格后就指示我坐在任何一台空电脑前即可开始考试。按照中国人的习惯,我特地挑了一台编号为8的电脑,希望这个幸运数字能带给我好运。我小心翼翼地点击第一道题目后,开始仔细地读题。不知怎的对着电脑,我的心紧张地怦怦直跳,当时脑子里一片空白。左看右看似乎四个答案都对,可我知道按照规则,正确的答案只有一个。我深深地吸了一口气,努力让自己平静下来,点击了一个认为应该是正确的答案。很幸运我选对了。有了一个良好的开端,后面的题目似乎就变得容易了。最后我以9对1错的成绩顺利通过了笔试并当场就拿到了临时驾照。

   拿到了临时驾照后的很长一段时间我都没有准备路考。一来是自己没有车,也不好意思向朋友借车,怕磕碰坏了不好交代。在美国有一说,一:老婆不借;二:车子不借。这话虽然有点儿戏言,可是把老婆和车子等同起来,可见美国人对车子的重视程度,对一个“车轮上的国家”而言,很难想象没车的生活会是怎么样的。不过我想,不愿借车的最主要原因,恐怕还是不想有麻烦吧,万一出了交通事故,追查起责任来,司机自然是首当其冲,可是作为车的主人,怕是也脱不了干系——你就等着保险公司明年涨你的保费吧。二来觉得反正已有了个临时驾照,拿到正式驾照也是早晚的事,不如等时机成熟了再说。

   可是后来发生的一件事却逼得我不得不马上拿到正式的驾照。原来是我到美国后遇到了国内的一个老朋友,这个朋友在加州拥有自己的公司。他得知我也在美国后就极力怂恿我去他的公司工作,并承诺给我十分优厚的待遇,但前提条件是我必须先考到驾照才行。因为在加州如果没有驾照就不能开车,而不开车,你根本就寸步难行。当时我刚从国内过来,正忙着找工作,听到有这样一个千载难逢的机会,想都没想就一口答应了下来。正好我有个亲戚在纽约,他听说我要去加州工作需要学车考驾照,就亲自开了7个小时的车从纽约到匹兹堡来教我学车。也许是我这人天生胆大心细,也许是有一股动力推动着我,短短几个小时后我已能独立上路。这样训练了两三天后,我就打电话给交通局预约路考了。

   第一次路考对我而言很重要。在考试前一天我特地开车到考场周围转悠了一圈,熟悉地形,了解周围的环境,还向身边的朋友打听一般路考都会考些什么项目,做到知己知彼。到路考那一天,我信心满满地出现在考官面前并按照他的指令完成了所有的考试项目。感谢上帝,我一次就过关了。就这样我顺利地拿到了我生平第一张正式驾照。

   在加州:居然可选中文卷

   有了第一张驾照,再考第二、第三张就容易多了。在美国的许多州,如果你已经有了某个州的正式驾照,再考其他州的驾照就只要考个笔试及视力检查即可。我搬到加州后,为了方便,决定将宾州的驾照换成加州的驾照。当时在加州,虽然笔试用的还是考卷,但却是一个同时提供中、英文考试的州。走进离我公司最近的一个交通局大厅,里面黑压压地站着好多人。我走到考试的地方,考官问我愿意考英文还是考中文。尽管我两种语言的版本都有准备,但最终我还是选了一份中文的考题。毫无疑问的,我轻松地考过了笔试拿到了加州的正式驾照。

   在加州工作生活了一年后,我突然有一种想重回学校念书的冲动。我尤其想去看看美国的中部小城,那里有着淳朴的民风、平静安逸的生活以及真正的美国文化。于是我卖掉了车子,退掉了房子,背着行囊来到了密苏里州的春田市。事实证明我的选择没有错,春田市可以说是我除了杭州之外的第二个故乡。于是我顺理成章地将加州的驾照又换成了密州的驾照。在密州考驾照也只需考一个笔试和视力检查即可。也许是因为前两次考驾照的经历太顺了,这一次我在几乎没怎么准备的情况下就来到了学校旁边的交通局参加考试。很不幸的是这次我失败了——笔试没通过。好在密州没有规定考试的次数,我狠狠地背了两天的规章制度后,再次冲击笔试,一举过关。春田市是一个以农业为主的小城,居民以白人为主,亚裔很少,黑人更是寥寥无几。整个城市很少看到高楼大厦,也没有拥挤的马路。在没课的日子,我非常喜欢一边听着乡村音乐,一边开着车欣赏着窗外美景的感觉。那种与世无争的单纯生活真的可以净化灵魂。

   在纽约:驾照记录了梦想

   可惜的是毕业后因为就业机会的原因,我不得不又搬到了纽约,并从此在纽约安家落户。于是我就有了来美国后的第四张驾照。这四张驾照也可以说是真实地记录了我来美国这10年中对一个美国梦的追寻。也许哪一天我不想再生活在纽约时,我又会卷起铺盖,奔向下一个目的地。唯一不同的是那时与我同行的除了我,还有我最亲密的爱人和孩子们。

   美国车友:“30美元搞定一桩大事”

   在美国考驾照虽然是个老话题,但两位女车手的现身说法仍在杭报网论坛上引起热议。许多网友说,在美国,驾照几乎等同于身份证,实在是不考不行。

   网友“打的去美国”发现有的美国驾照上居然贴有红心标志,果然是“一颗红心两种准备”。帖子说:一个朋友前几年去了美国念书,最近刚考到了驾驶执照,扫描过来给我看,结果竟然发现,除了姓名、性别、出生日期和住址等信息,他的驾照上还有“organ donor”(器官捐赠)的字样。

   “申请驾照的时候,考官问我,‘如果万一遭遇不测,你是否愿意捐赠遗体?’我说‘No problem!(没问题)’,结果驾照上就多了颗红心标记。”朋友说,美国成年人几乎都有驾照,它不仅是开车的执照,也是身份的证明,此外,它还是一份捐献器官的同意书。这就意味着,一旦在车祸中被确认死亡的驾驶员,如果驾照上有“organ donor”字样,医疗机构不需要死者亲属的同意,就可以直接对其施行器官移植手术。

   网友“Jennifer”发帖比较了中美考驾照的不同:美国各州考驾照收费不同,但总体收费不高,很多不超过30美元。反观中国,理论考试、桩考、路考,每考必收钱,驾照拿下来要交上数千元人民币。

   另外,在整个学车过程中,中国还多一道程序——到驾校学车。在美国基本没有这样学习的,不会开车的人都可以申请一个学车证,平时练习就是用私家车,但旁边必须有一名老司机陪同。考试时,也可以直接开这辆车到现场测验。

   网友“刘姥姥”是个高龄司机。她发帖说:来美旅居的老人大都面临两大困难,其一是语言不通,成了“文盲和哑巴”;其二是不能开车,成了“瘸子”,事事处处都要靠子女或朋友接送。“学会驾车,学习外语”是我到美国后的两大心愿。老伴69岁时拿到驾照后不久,67岁的我也开始学习驾车了。通过近一年的学习,终于在第七次路考中过关。


发布: 2009-07-16    作者: 婉婷     来源: 杭州日报


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