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人在美国的头等大事:找房子

 

你在美国开始学习前必须安顿好的最重要的事情之一是找到一个住的地方。房租是你最大的一笔开销,会影响到个人和学业上的适应,因此是一个重要的决定。一个人住在舒服的环境下才最愉快,最有效率。
租房时,一般要交申请费25-100美金(不退)和一个月的押金(期满退)。签租房合同时,要问房东可不可以Sublease转租,因为如果违约,你一个月的押金就被扣了。虽然合同中不同意转租,很多学生私下和承租人协商解决短期转租问题,这一操作在大学生中也很普遍。

临时住宿

你也许会在搬入永久住所的日子前提前到达学校,或者你也许到校后需要找房子。你在需要临时过夜的情况下有几种选择。最贵的是住酒店或者汽车旅馆,但是一些“廉价”连锁旅馆价格也可以相当公道。其它的选择包括当地的基督教男青年会( YMCA )或基督教女青年会( YWCA )、青年招待所或国际之家。有些学校也许会提供住宿服务,或者你也许可以和当地一个家庭或在校学生住在一起。预先和国际学生辅导员打听好过夜住宿的选择总是最好的。

校园宿舍

几乎所有的美国大学或学院供学生宿舍。这些宿舍座落在校园里或者邻近校园的地方,一般来说是供单身学生、而不是供夫妻或家庭住的。学生宿舍是认识美国学生、结交新朋友的好地方。宿舍房间备有简单的家具,许多宿舍楼还有餐厅。有的宿舍楼可能还有厨房,供那些希望自己做饭的学生使用。学生宿舍一般来说有公用的娱乐室,学生可以在那里看电视、玩游戏、或者和朋友一道消磨时间。督导员,常常也称为“宿舍辅导员”或“宿舍主管”,一般来说也住在宿舍,一边监督安全和清洁,确保学生遵守规则。在大部份情况下,这些宿舍辅导员都由学生自己担任,受雇于学校。宿舍辅导员也可以是一个在整个学年期间获得信息和支持的很好的来源。

在通常情况下,学生对学生宿舍的需求很大,要得到一间宿舍也许还不那么容易。你一旦收到你喜欢的学校的录取通知后,马上把住房申请表填好寄回。你也许需要缴一笔订金。在有的学院和大学,学生宿舍如此紧俏,学校需要通过抽签决定谁能够住进去。

有的校园宿舍假日、假期和期中放假期间关闭;另一些学校的宿舍则整年开放。如果你在假期和节日期间也需要住在宿舍里的话,那你一定要提前询问宿舍在这些时候是否开放。另外,向你的国际学生辅导员打听和美国家庭临时住或者校园外住房的可能性。

学生宿舍的许多房间是和另外一个或多个学生共用的。许多大学规定一年级学生必须共用房间。你的室友将是一个你不认识的同性别的人。室友常常成为一生的好友,但是在很少的情况下,室友的搭配也有不合适的时候。如果你和室友合不来,请和你的宿舍辅导员或者学校任何负责住房的人讨论你的情况。在极端的情况下,换宿舍或者换室友是有可能的。学生宿舍一般来说没有专用的浴室或马桶。大家使用男女分开的公共浴室。在美国,浴室内有马桶、洗脸池、浴缸或淋浴。

总的来说,住在大学宿舍的学生必须遵守一套规定,以保证大家可以在一起顺利生活。规定涉及到噪音水平、清洁、来访人数和其它生活方面。每座宿舍楼可能有不同的规定,以满足学生不同的趣味。比如说,有的宿舍楼也许会被指定为“2 4小时安静”的楼,以满足那些比较勤奋的学生的需要;另一些宿舍楼对噪音的规定也许不那么严格,以满足比较爱热闹的学生的生活方式。在你搬进一座宿舍楼前,弄清楚这座楼的规定,以免住进去后产生不悦或者误解。

典型的校园宿舍的例子:

• 男女共住宿舍楼:男女共住宿舍楼里有男生也有女生。对一些国际学生来说,这也许是一个很不一样的新概念,但是这种做法在美国校园实行得很好。不过在这样的宿舍楼里,男生和女生并不共同住在一个房间。有时男生和女生住在不同楼层上或者住在不同的套房(套房是小型的公寓,有几个卧室,一个公共的起居间和一到两个浴室)。

• 单性别宿舍楼:这些宿舍楼供那些更愿意生活在全是男生或全是女生环境下的学生。学校也许会留出一个宿舍楼或者至少一座宿舍楼的一部分,以便男女生分住。

• 大学公寓:一些大学在校园里运作公寓。对公寓的需求一般来说很高。优先权通常给予那些高年级的本科生和研究生以及结了婚的学生。

• 兄弟会和姐妹会公寓:兄弟会和姐妹会是本科学生组织密切的社交团体,会员住在由该组织运作的房子里。兄弟会和姐妹会的房子有可能在校园里,有可能在校园外。兄弟会和姐妹会强调社会活动。新会员是在所谓的“招兵买马周”通过各种方式招慕进来的。“招兵买马周”通常在开课前的那个星期举行。也许只有高年级学生才能在兄弟会或姐妹会公寓居住。

• 已婚学生住房:在一些学校,某些公寓或房子是专门为已婚学生和家庭提供的。这样的住房通常数量有限。这些房子和公寓通常配有家具。对这些住房的需求非常高。已婚学生应该尽可能迅速地询问学校是否有空房子或公寓。

校外住房

如果你无法在大学宿舍找到住处,你恐怕必须在校外找住处。有家庭的学生可能尤其需要在校外找房子。在大的美国城市,虽然大学补贴的住房常常比校外住房要便宜一些,但是在小城市却不一定是这样。住房的类型包括有家具和没有家具的公寓和房子、私人经营的宿舍、合作公寓以及私人家的出租房间。

要寻找校外住房,请向大学住房办公室询问,或者查看当地报纸的分类广告栏(也叫做“需求广告”或“分类广告”)。许多美国报纸现在都有互联网网址,你在来美国前就可以查阅校外住房的情况。你还可以查看校园广告栏上有没有人在寻找室友共租一所公寓。向那些了解当地情况的人求助,或者请国际学生辅导员提供建议。

总的来说,你花在租房上的钱应该在你计划的全部生活费的四分之一到三分之一之间。如果房租是你整个预算的一半,那么你花在房租上的钱太多了。如果房租异乎寻常地便宜,那么你的住房条件可能低于标准。美国城市有各自的住房规定,称为“条例”或“住房规定”, 就一些必须遵守的标准做出明文规定,以保证房子和建筑的安全与卫生。

安排校外住房有可能是相当艰巨的事。比方说,如果你没有车的话,地点就十分重要。如果一所公寓远在无法走路到学校的地方,并且离公共交通也不近,那恐怕会很不方便。煤气费、电费、电话服务费等“勤杂费”通常不包括在房租里,必须由房客按月缴付。你必须向每个服务公司直接缴费。在你签住房合同前,从勤杂公司或以前的房客那里得到每月勤杂费的估价。在寒冷的地区,取暖费也许会比较贵,你在估计每个月的生活费的时候,应该算上煤气费和电费。取暖、用电和电话也许会在你每月的房租上再另添上$75至$200 美元(如果你打国内或国际长途电话的话,那费用就更高了)。水费和垃圾费一般来说包括在房租里。

和另外一个人共租一套公寓会节省费用。如果你不认识任何可以共租公寓的人,你可以答复一个找室友的学生贴出的征询,看看你可不可以做他的室友。学生们经常贴广告找室友。如果你答复这样的一则广告,对方恐怕会请你前往面谈。这些面谈是决定你和对方是否能和睦相处的绝好机会。在你决定和另一个人合住前,一定要先讨论诸如抽烟、学习习惯、清洁打扫、聚会、过夜客人、食物、费用分享等一系列问题。

如果你决定一个人住,或者如果你有家庭,在你出去寻找公寓的时候,最好请一个熟悉当地情况以及租房程序的人陪你。
当你找到一套你可心的公寓时,你必须和房主签订租房合同,也就是所谓的lease.租房合同是一份法律有效的合同,规定合同签署人要租的具体的房间或房子以及租用的时间长度,同时也规定房主在这段时间内必须把房子租给合同签署人。除非你打算在整个合同期间住在那里,不然的话不要租必须签合同的公寓。

许多房主要求房客在搬入前先预付第一个月和最后一个月的房租。这叫做“预付房租”。预付房租是为了确保房客在搬走前至少30天通知房主。许多房主还要求支付一笔安全押金(也叫做“清洁押金”) ,通常是一个月房租的数额。这笔押金的目的是确保房客不会损害东西,确保房客搬走的时候公寓一切完好。如果房客搬走时公寓状况令人满意,房主会退还安全押金。你应该保存押金收条,作为凭证。

在你签住房合同前,和房主或经理一道检查公寓,列出所有你搬走时不应该承担责任的缺陷之处,比如说,前房客在墙上挂画留下的钉子眼、开裂的地板、损害的木件或地毯上的脏块。
你一定要知道作为房客的权利和责任以及房主的义务,这是十分重要的。在你签署租房合同前,询问有关的规定和限制。你的责任包括按时缴房租、保持公寓清洁、修理你引起的损害、以及出现故障时通知房主。你不可以扰乱四邻,也就是说,你不能太吵闹,你必须遵守租房合同上的条款。房主的义务包括修理和保养公寓。房主不能干涉你对公寓的使用,不能在没有得到你的许可的时候进入公寓,也不可以拿走你的任何物品。如果你的公寓所在建筑被出售的话,房主必须通知你。

只接受详细写清楚规定和条件的书面租房合同。在签署任何租房合同前,一定要先清楚而彻底地弄明白合同的内容。你可以向房主要求把合同拿走几分钟,以便能够细看,这样做是相当可以接受的。你不必马上签署合同。你如果有任何疑虑的话,可以向学校的有关办公室征询。许多学校都向计划住校外的学生提供咨询服务。作为房客,房主应该给你一份租房合同。

校外宿舍

校园附近有时有私人拥有的宿舍楼。这些是专为学生提供住宿的,经营方式也类似大学宿舍,但是是私人拥有。其费用通常和校内宿舍不相上下。

合作公寓

合作公寓一般来说是一所由一组学生共租的大房子,大家分享费用和日常杂活。住户轮流做饭,一道清洁房子,一道做房子的户外保养工作。由于合作公寓一般来说比较便宜,所以合作公寓的房间也许会比较难找。

合伙租房

有的房子专向个人出租房间,但是有时两个人也可以合租一间房间。这种地方常常会提供做法的设施。住在这样的一个房间恐怕是最便宜的,但是有时房客间会发生摩擦(分享浴室、厨房等问题)。如果你考虑在一所房子里租房间,那么你一定要很有选择性,一定要问清楚很多问题。

和美国家庭一起住

学校当地社区会有一些家庭希望国际学生住在他们家里,学校的国际学生辅导员有时有这些家庭的名单。有时美国家庭期望来住的学生干一些家务活,如看小孩或做家务,作为交换,这家人为该学生提供免费住房或者减少房租。和美国家庭一起住可以是亲切而令人丰富的经历,但是你要非常小心地考虑这户人家以及有关安排,确保你知道对你的期望是什么。向国际学生辅导员查询,看作为你的住房和吃饭的交换条件,你是否提供服务。这种安排也许会被美国政府视为就业,因此需要服从有关的规定。

食堂和就餐方案

美国学院和大学的大多数学生宿舍都配备有厨房设施。但是对那些没有时间或者器具自己做饭的学生来说,他们可以选择在食堂吃饭。大多数宿舍楼内或者附近都有向学生提供便宜食品的食堂。食堂一般会提供多种就餐方案,学生可以预先选定一种、预先交钱。取决于你的口味和财政状况,你也许会发现这些就餐方案方便、便宜,很容易使用。有的学校要求所有住在宿舍的学生参加一个就餐方案。食堂有固定的开门时间,一般来说提供多种多样的食品,包括为那些不吃肉的学生提供的素食食品。有时住在校外的学生也可以参加就餐方案,对那些一天在校园内吃两餐饭的学生来说这是一个很大的方便。如果你打算住公寓但是不希望做饭,或者如果你喜欢在食堂吃饭时的那种社交气氛,你可以尝试一下学校的就餐方案。食堂在节日和假期期间一般不开。

要点重述
• 了解你的学校所具备的各种住房选择。
• 校园宿舍以及供有家庭和已婚学生住的房子有可能需求很大。及早申请。
• 在选择校园宿舍的时候,选择最符合你需要的宿舍。
• 如果你决定住在校外,向学校的校外住房办公室咨询,寻求他们的建议。
• 仔细审阅所有的租房与租期协议,如有不明白的地方或者不同意的地方,不要签署合同。
• 不管你选择如何安排住房,考虑校园内提供的各种就餐方案。

 

发布: 01/08/2009  作者: 未知   来源: 天道留学

 


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