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美国租房注意事项及相关法律规定

谢谢大家上周对我讨回押金做法的支持,为了提醒和保护所有正在美国租房和将要在美国租房的同学,我决定攒人品写这篇帖子。这周一,我和预约的学校法律援助中心的律师见面,向她问询了租房注意事项和自我保护措施,拥有18年从业经验的她给了我很多信息,在这里写出来,供大家参考,不一定适用每个州,遇到具体情况请您咨询当地律师,不要在我的留言板里与我争执,谢谢!

签约之前:

一定一定要好好考察该小区,不要光听Leasing office的人吹得天花乱坠,也不要相信他们的房子是那么的炙手可热以至于现在只剩下最后一套,不签就没了。可以上google,搜索一下该小区的评价,google有自己的评价系统,同样google也会搜索出所有其他网站有关该小区的评价。上周末,我上网搜索了以前小区的评价,发现80多条控诉他们的评价。也可以在小区里随机抽样找几家人礼貌的问一问他认为这个小区怎么样,这样消息就比较可靠了。

签约时:

一定一定要看清自己签的东西,即使租约里有些条文用了很生僻读不懂的词和句,也要搞清楚每条的意思,否则以后会吃大亏的。不要听信工作人员的任何承诺,比如,他承诺你可以免去你的宠物房租,承诺给你换新的家具,他的任何承诺都要写进lease里才有效,否则他可以事后否认,或者干脆说自己当时说错了。具体注意的事项有:

1.要看清需不需要交押金,押金会不会退还。大家都知道“deposit"是押金的意思,是会退还的,fee 是费用,是不会退还给你的。 可是律师告诉我现在很多小区喜欢在文字上玩手段用“non-refundable deposit"忽悠人,她就接触过很多这样的例子。leasing office的人一口一个deposit,你自然以为会退的,然后就马马虎虎签约了,合约里也写着deposit,只不过前面加了个non-refundable......

2. 要看清房屋维护和维修责任明细,绝大多数小区都提供免费的pest control和电器维修,疏通下水道等等,签约的时候一定要看看这些是不是免费的。律师经历过很多这种案例,房客住了两三年一直以为这些都是免费的,搬出去后收到小区的claim letter,上面列了两三年来他们每次维修的费用,然后说押金不退,用来cover这些费用,拿出lease一看才知道上当了,lease 里写了这些都是收费的……

其他一些细节也值得关心,比如小区内parking policy,我以前住的小区规定停车必须有decal,visitor必须把车停在很远的visitor parking,然后他们专门雇人来给停错了位置的车上boot,然后罚钱,以此来圈钱……

所以一定一定要看清lease,并且强烈要求他们给你复印件,一定要好好保留复印件。我签约的时候工作人员借口复印机坏掉了,要我改天再来要,我去过两次都说没修好,就没在在意这件事情,后来才会吃亏。

入住时:

一定要好好检查房子里的各种设备,如果有坏掉的一定要在入住清单里写明,如果地毯或者墙壁有污渍,一定要拍照然后好好存起来以后做证据,任何照片放到电脑里都可以查到拍摄时间,如果以后有了争执,这些证据很有用。不认真填写入住清单,不拍照存证据可能导致以后你搬走的时候leasing office 赖你说是你弄脏的要你赔,到时候你跳进黄河也洗不清了。

如果发现严重的问题bed bug或者空调有毛病,一定要和leasing office 联系,让他们马上维修,或者给换新的。我以前的美国室友刚入住我们以前的家的时候空调坏了,leasing office拖了三四天才给修,我室友怒了,说在佛罗里达这种炎热的地方三四天不给她空调用是life-threatening的,然后找了学校legal service,小区乖乖的给她免了半个月房租,美国人的维权意识比我们强很多,要学习!!

搬走后

1.律师建议搬走的时候也要把重要的地方牌照留证据,比如家具,冰箱之类。很多同学搬走后收到leasing office的claim,被控弄坏了屋里的家具或者电器,要扣押金作为维修费,其实都是圈钱借口。这时候要找他们要相关证据,如果他们提供不出来就没权利扣你钱,要是你有照片为证,更可以证明,你搬走的时候东西是好的,就算是坏了,也可能是他们在你搬走的时候进去清洁的时候弄坏的,与你无关。

2. 搬走时一定要好好填写你的新地址,并且把小区给你的要你填写新地址的表格填好复印一份,留着。根据法律规定,自你搬走之日起30天内,小区有权给你寄claim letter,就是说你弄坏了东西或者种种原因要扣你押金或者要罚款。同样你有一定的时间回复或者追究,如果过了这段日子你没有联系他们,就表明你同意付这笔钱。以后你就无权在要求他们返还你的押金。

如果30日之内(以邮戳为准),小区没有给你寄claim letter,就无权扣押你的押金或者向你提出罚款。但是很多小区会很聪明,他们往你在这个小区的地址发一封claim letter,你在家兴冲冲的以为一切都安好,你没有任何罚款,过了好久他们打电话给你所要罚款。 你会奇怪,他们明知道你都从这里搬走了为什么还要寄claim letter 到你在这个小区的住址呢? 因为法律规定他们如果在不知道你现在住址的情况下应该 mail the claim letter to the last known mail address,当然就是这个小区的住址。然后小区会借口说根本没收到你填写新住址的表格,而且已经过了追诉期,你要按法律规定付钱……这就是为什么我开头说要你保留复印件。还有就是即时去邮局申请mail forward service. 很多同学都不知道邮局这项服务是免费的,以为改了银行,学校,医疗保险和一些重要的mail address 就万事大吉了。

相关法律常识和建议

1. 佛罗里达州的法律对房客很不利,要求房客熟悉一切法律条文,不能有半点闪失。比如没有及时回应claim letter,就算你说你没收到,但是小区能提供他们给你寄信的带日期的复印件,也会要求你交罚款,因为没去邮局forward mail是你的错,没有保留填写新地址的表格复印件也是你的错,而小区故意弄丢你的新地址,或者有意发信到你收不到的地方就不是他们的错……

2. 所有协议以纸质文书为准,只要你签字了,就证明你阅读并且了解并且同意了,不管你是被骗签的还是你根本没看懂签的。就算你签约的时候有朋友陪着你,他能证明当时leasing office的人说的是你的押金会退还给你的,你签lease分明没看懂,或者被骗了,也没有用。 一切以你的签字为准,所以一定要看清楚啊,亲们!!!

3.不要随便当别人的担保人。不是你很熟悉的人一定不要随便给担保,即使很熟悉,也要保证他的人品和如果以后他回国了或者去其他的州了,你能联系到他。同样,为了减轻您和他人的负担,交押金吧,出来留学的,谁也不差那几百美金,只要保证是能退还的就行。

美国大部分小区会要求没有SSN的同学交押金,有SSN的就不用,想要不交押金就要找有SSN的人做担保人。很多人认为帮别人个小忙没什么就稀里糊涂的给别人担保,结果两年过去了,同学回国了,或者去其他州工作了,然后你莫名其妙某一天收到一封claim letter要求你替你担保的人交罚款,因为小区联系不上他。然后你突然发现你和他也不是很熟,他是你师弟的同学,或者你负责接机的新生,你根本也联系不上他。美国很注重信用,以后无论找工作还是贷款买房买车都会查你的SSN,如果你拒付首先要承担法律责任其次会影响你的信用记录。并且只要你签字答应担保,你就要负责,至于你如何向该同学索取这笔费用,就很麻烦了……学校的律师处理了很多这样的case,她说如果被担保人离开了美国或者去了其他州,那么就变成了跨国跨州的官司,会很麻烦的。我不是要大家铁石心肠拒绝帮助别人,只希望大家要保护好自己的权利,中国同学素质普遍还是很高的,但是也不排除因为各种原因的确失去联系的。


发布: 2011-09-23    作者: 谢忱     来源: 人人网


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