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搬家花钱受气记──对无良业者的控诉

  生活在美国的华人几乎人人都有搬家的经验,可说起搬家,很多人却大吐苦经:有的人,乔迁之“喜”变成乔迁之“洗”;有的人“望穿秋水”等搬家“伊人”,从清晨到夜晚;有的人眼睁睁看著搬家公司坐地起价,被狠狠“宰了一刀”。本期,请随本报记者一起去看看纽约华人搬家市场状况,而后,再了解搬家过程中需要注意什么,以免让乔迁之喜变成添堵之旅。地产经纪人一样,收入高的是少数。

  乔迁之“洗”
  让我们先来看看两个人的搬家经历:
  十余年间,在历尽了第X次的搬迁后,华裔孙女士去年年底终于如愿以偿,在曼哈顿上东城有了一套1000平方余呎、两房一厅一厨一浴永久性的租住房。孙女士非常激动和高兴,一拿到公寓房的钥匙,当即给几个知心的好朋友报喜,并计画在感恩节前后的长周末准备便宴、庆祝“乔迁之喜”。然而,到了感恩节,孙女士却毫无心情,因为,感恩节前一周搬家后,发现丢失了三大袋贵重物品,那是她多年来悉心收藏的宝贝和购置的“圣诞礼品”,价值2万多元。
  孙女士说,去年11月下旬,她通过华文媒体的广告,找到一家华人搬家公司,电话里商定好两个人来搬,搬家费连同小费共300元。当货车在孙女士新址的公寓楼斜对面的公路边停下时,搬家公司员工以“在马路边泊空车恐怕吃罚单”为由,让孙女士坐在驾驶室的位置,他们两人将货车上的东西卸下、往楼宇里搬运。
  纽约11月的天气夜黑得快,5点钟不到,天就完全黑下来了。孙女士表示,由于担忧一个人坐地铁从皇后区到曼哈顿的女儿的安危,她不停地拨打女儿的手机,无暇“监视”两个搬家人的一举一动,等搬家公司的人对她说“已经搬好”时,她拿出了预备好的300元现金。但其中一人嫌少,逼她将口袋里全部的零用钱掏出来,但仍然嫌少,要她跟随他们前往附近的银行取钱付他们小费。孙女士拒绝了,僵持了七、八分钟后,孙女士生气地对他们说:“你们这是明目张胆地趁火打劫,再这样,我只得叫警察来处理了。”他们见孙女士真的在拨打911,连忙拿著315元现金,驾车飞速扬长而去。
  投诉无门
  由于新居还未接通电源,孙女士当天并没有检查客厅里一包包堆积如山的物品,过几日逐一将大布袋里的衣物拿出来,分门别类往几个壁橱里放时,才惊觉三袋贵重物品不见了,其他几个袋子的封口也被人为地打开、甚至撕扯坏了。丢失的三个行李袋里面装有收集多年的硬币、邮票和首饰等,总价值超过2万元。孙女士认为是搬家公司的员工拿走了那三个袋子,在向搬家公司交涉未果后,她拨通了市府热线电话311,咨询如何处理此事。
  接线生提供的资讯是:1.向纽约市消费者事务局(NYC Department of Consufer Affairs)或商业改进局(Better Business Bureau,BBB) 投诉;2.到市府小额法庭(Civil Court of the City of New York)寻求经济索赔;3)报警处理,请求市警(NYPD)协助调查。孙女士表示,她是通过华文媒体的分类广告与搬家公司取得联系,广告上没有公司确切地址和负责人姓名,即使投诉也无济于事。而小额法庭索赔的最高限额是5000美元,如在小额法庭开案了,从此以后同一案件就不可再向其他的任何法庭或部门寻求索赔,而孙女士丢失的物品实际价值2万多元,她认为,小额法庭寻求公道也并非妥善的明智之举。
  之后,她再次拨通了311的热线电话,说明了情况,接线员立即将线路转接至911,不一会儿,驻地的分局来了一男一女两个员警,他们做了“丢失物品”的报告后,就离开了。次日上午,孙女士接到了驻地分局警探的来电,他说,由于事发现场没有目击者看到对方行窃的过程,故此警方无从介入,他说寻求律师的帮助是目前唯一的方法。
  孙女士后来分别到位于华埠和法拉盛的执业律师处咨询,为此各付了30分钟100元的咨询费,律师说:“我们可以帮你去法庭讨回公道。但你需要先交付5000元的定金,我们请专人帮你查找对方的底细,然后陪你提交状纸到小额法庭。我们的收费标准是,最低限额每小时400元。”
  孙女士说,当时自己的心凉了半截。如此这般,即使她费尽周折赢得了诉讼,且拿回了最高限额的5000元的索赔款,然而,需要付给律师的代理费将是这笔“未知数的赔偿款”的双倍、甚至数倍。她权衡左右,不敢冒此风险。两个多月过去了,孙女士如今说起此事还是不断叹气:“没想到,我的乔迁之‘喜’成了乔迁之‘洗’。”

  痴痴地等
  不同于孙女士,苏小姐的搬家却另有一番漫长等待的经历。苏小姐去年搬家正值8月底,那时正是很多留学生来纽约上学的时候,是搬家的高峰期。她从华文媒体上找搬家公司,打了许多个电话,都说预约满了。最后好容易找到一家,先问有多少物品、家具,双方商议后,最后定下从罗斯福岛搬到艾姆赫斯特,费用为160元。“我一个人住,东西并不多,觉得这个价格还比较合适。”苏小姐说。
  坐地起价
  8月的最后一天苏小姐原来房子的租约满期,于是,就定在那天上午9时搬家。当天一早,苏小姐就早早起床,准备停当,就等搬家公司的人上门。可左等右等,等到中午,都不见搬家公司的人来,“中间打过三四个电话,搬家公司一会儿说车在路上了,可交通堵塞,延误了;一会儿说车派到外州搬家去了。租约的最后一天,我当天必须搬走,于是,连忙不断拨电话,找其他搬家公司,非常不幸,没有一家有空。”
  到了晚上9点,搬家公司的人终于来了,他们一进门看了家具,就说,要400元,还要加100元小费。“这不是勒索、抢劫吗!”苏小姐非常生气,没有答应,搬家公司的人转头就走。苏小姐打电话到搬家公司,告诉他们:“如果不给正常的价格搬家,就告你们!”于是,搬家公司的员工又回来了,但还是坚持400元的价格。看著天色已晚,苏小姐万般无奈,只好妥协了。
  乱象频传
  搬家业界人士表示,纽约华人搬家市场目前良莠不齐,无照、无保险公司遍地开花,使得业内竞争无序。竞相压低报价、不守时、拖延时间、多要小费等乱象普遍存在,搬家公司和客户之间的纠纷不断。
  据了解,目前令客人最不满意的是搬家公司报价时压低价格,搬家当天现场加价,不加价就罢搬。凤凰搬家公司负责人李先生表示,主要原因是很多无照公司的存在扰乱了市场,让正规搬家公司无法发展,这也是困扰业界的最大问题。
  李先生指出,按照规定,纽约的搬家公司应该持有纽约搬家执照和联邦运输执照,但目前很多所谓的搬家公司是装修公司兼营的。“这些公司规模都非常小,基本就一两个人,他们也常年在报纸上打广告,为了招揽生意,有的甚至在报上以2-3个不同名字的搬家公司登广告,当有装修活时,他们以时间都排满了为由,推掉搬家业务。当没有装修的活时,他们就接搬家业务,没有货车,他们就租车,临时再叫两个‘阿米哥’,就可以了。”
  劣币逐良币
  正规的搬家公司不仅有执照,还要买车辆保险、员工工伤保险、货物险,一个月下来,光保险费就要一两千元,而“野鸡”搬家公司执照和保险都没有,因此,成本低,就采取压价方式与正规搬家公司竞争。
  “一般来说,即便在皇后区,我们的起步价也要150元,可现在,他们75元也去,到曼哈顿才叫100元。搬一部钢琴一般要400-500元,现在他们叫价200元。搬钢琴是技术活,在搬运过程中若稍有不慎,即有可能造成走音、断脚、刮伤等,因此拆卸、包装、上下楼、出门、上车,运送途中的固定至到达目的地后的重新安装,均需由专业及经验丰富的工作人员来操作。可现在的情况是,谁都能搬钢琴。很多人选择搬家公司时以廉价作为首要考量,正规公司的生意被拉走不少。”李先生说,“那些报价低的公司利用了顾客贪小便宜的弱点,其实最后损失的是客人,由于他们没有执照,没有保险,公司没有英文名、客人往往投诉无门,权益也很难得到保障。”【侨报纽约网】


选择搬家公司须知
  1.不要找没有纽约州和联邦合法的执照的搬家公司。
  2.询问搬家公司是否购买了货物保险,万一运输中货物出现损失,可以理赔。
  3.询问搬家公司是否为员工购买了保险,确保员工作业中一旦受伤,搬家公司全权负责。
  4.询问是否购买了车辆保险,确保运输途中万一发生车祸的理赔。
  5.向搬家公司索取纽约搬家执照号码和联邦运输执照号码,上网或发邮件、打电话了解搬家公司背景、申诉记录。纽约州执照号可发电子邮件至:nymoving@dot.state.ny.us或致电(800)786-5368查询,或到BBB查询。联邦运输执照号,可登陆联邦货车安全管理局(Federal Motor Carrier Safety Administration ,FMCSA)的消费者网站www.protectyourmove.gov查询。
  6.在亲朋好友间询问,找口碑好的搬家公司。让搬家公司到家里估价,并多找几家比较报价,一般而言,跨州搬家以重量和距离算,州内搬家以小时算,有执照的搬家公司各家报价每小时计费差价在10到15元之前。而华人搬家公司以“全包”价算。
  7.如果在网站上找不到搬家公司地址、注册、保险资讯,或没有上门看你的物品,在电话里报价较低,并要求只收现金,或要大笔定金的,就要警惕是否有欺诈行为,一般而言,最后付出的搬家费用不能超过估价的10%。遇到欺诈,可向州检察官(State Attorneys)、纽约市消费者事务局(NYC Department of Consufer Affairs)或商业改进局(Better Business Bureau,BBB)投诉;也可致电1-888-DOT- SAFT (1- 888-368-7238)报案,然后向FMCSA投诉。
  8.如果跨州搬家,搬家公司必须提供一份联邦政府规定的搬家权利和义务书(Rights and Responsibilities When You Move),www.protectyconsumermove.gov网上也有这个须知,消费者可提前阅读。
  9.不要在空白或不完整的档上签名,核实自己签署的档。
  10.搬家中损坏财物的理赔:两种方式,一种是搬家公司给你填估价单,以重量来赔偿,每磅赔0.6元。另一种方式是搬家公司卖给客人第三者保险公司的保险计画。
  11.纽约不少合作公寓禁止周末或正常上班时间以外时段搬家,搬家前要询问清楚。事先测量门口和走廊的尺寸,以免搬家时大件家具无法通过或刮坏家具。
  12.告知搬家公司住家门前街道扫街停车的规定,以免车辆吃罚单。有些搬家公司要求顾客付停车罚单,这是违规的行为。
  13.搬家时严禁运输的货物:通常指可燃性、腐蚀性、爆炸性物品。常见的如:酸类物质、汽油、煤油、机油、油漆、瓦斯筒、家用蓄电池、汽车电瓶、杀虫剂、除草剂、爆竹、氨水、烟雾剂、漂泊剂、木炭、清洁剂、指甲油、火柴等。
  14.搬家公司还建议,一些贵重和私人物品尽量以随时行李携带。如:身份证件、现金、支票簿、股票基金、珠宝首饰、收藏品、房契、税单、保险箱及家中钥匙、手提电脑、私人信件、照片、光碟等。
  15.搬运过程中,为保护财物,最好请亲友在旁帮忙监督,及时提醒和查找物品,以防遗失。


发布: 2014-01-21    作者: 李竑     来源: 侨报


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