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生活中的经济学:美国人为什么喜欢搬家?

 

根据美国政府发表的统计,全美国每年有 17%左右的人搬了家。搬家的人中有约 60%是就地迁居,其余的是搬往外地。这个比率从 70 年代以来没有什么大的变化。对比之下,我国从 1982 年到 1987 年的 5 年之内只有 2.8 %的人迁往他乡,平均每年只有 0.58%的人跨市镇流动。中国人跨市镇流动比率远远低于美国人,是有多种原因的。但有一点可以肯定,相形之下,美国人是一个喜欢搬家的民族。也许这与美国人的祖先就是从外国搬来的有关,至少他们不像中国人那样有一种根深蒂固的故上难离的恋乡感情。

他们为什么搬家?原因是多种多样的。有的人因为工作变动,有的为了改善居住条件,有的想节省开支,有的为了照顾亲人,等等。但主要原因是工作变动。最初从欧洲来到美国的移民首先在美国东北部的大西洋沿岸立足,以后随着人口增加,对新资源的需要,经济实力的增强,人口和资金逐渐投向西部。结果是使约 200 年来美国的人口重心以每年 4—10 公里的速度不断向西移动,80 年代初这个西移速度再次达到高峰。这和我国人口、资金、技术力量不断朝东部沿海移动适成对照。除了就业的地理分布的改变外,各行各业的盛衰也使人们改变他们的工作。服务性行业(包括运输、公用事业、商业、政府部门、金融和保险业)迅速膨胀,制造业(轻重工业)则相对缩小。前者在近 20 年内增加了 3200 万人,占 20 年前人数的 60%,而后者只增加约 100 万人,只占 5%。只有劳动就业发生了变化,经济结构的变化才能实现。不管是由于新技术(如电子计算机)的出现,或是老资源(如美国的石油)的枯竭,还是国际市场的竞争,如美国的汽车从出口变为进口,都意味着人们就业的改变。选择职业的灵活性,使美国的经济富于适应性,而这一切往往伴随以居住地点的迁徙。美国有 1700 多种日报,大部分是地方报纸,这些报纸的广告主要内容之一是招聘和住房。而且这两种广告互相关联。

凡是经济繁荣的地方,招聘的广告比较多,从外地迁入的人口也较多,因而住房的需求也比较活跃。1986 年由于石油跌价,南部几个产油州削减生产,失业增加,而东北部像马萨诸塞州等地由于发展了高技术行业,需要补充劳动力。于是有不少人来此州寻求工作,使该地房租和地产飞涨一时。近年来东北部经历了比全国更严重的经济衰退,房地产价格大跌,以前购进房地产的商人蒙受巨大损失。

在美国搬家没有任何限制,没有户口制度,搬家不必经过任何人的批准,甚至也不需要到警察局去报告一声。搬家也很方便,有专门的搬家公司,有的专管本市搬家,有的则经营往外地的搬迁。搬家时,人们几乎 100%地都用汽车作搬运工具,人们可以利用专门的搬家汽车。但家具一般是不搬的,多半就地卖掉。搬完之后,再按房间的大小、色调和风格重新购置。

搬家之所以方便,主要因为有住房市场。对中国人来说,“住房市场”这个名词已经变得陌生,正好像美国人不理解我们的“换房大会”一样。1949年以后,我国很快就限制甚至取消了私房出租业务,要得到住房,几乎只有单位分配这一条路子。换房大会和住房市场有两个基本的不同点。首先,换房必须找到换房对象,有了“换房大会”已经比以前方便些了,但仍是很困难的。靠着换房协调员甚至借助于电子计算机,可能找到三角换房或多边换房的可能。但要使各方在住房的地点、面积、设备、朝向、楼层、环境等方面的综合条件恰好相等,实在太难了。而住房市场则可以用租金的不同来补偿条件的差异,因而各方可以有较广泛的选择机会。第二,在住房市场条件下,通过房租水平的升降,供应和需求永远是平衡的。换句话说,在美国,你只可能感到房租贵。而不会租不到房子住,所以即使你手头没有房子可以和别人换,也一样可以租到房子住。我国从 1988 年开始住房改革,引进市场机制。但开始大成纹。房改的主要方法是提高房租,然而房租在城镇居民总支出中占的比重从 1.O%反而降到了 0.7%。①当然,是不是要像美国那样完全通过市场来分配住房是有争论的。理论和经验都证明市场分配可以避免浪费,但穷人的住房间题比较难解决。

由于修新房(包括配套设施)总要花一年以上时间,赶不上人口流动变化,供给的变化赶不上需求的变化,因而房租的升降幅度很大,房地产事业成为一项可以投机赚钱的大买卖。可是不要以为这种投机对社会不利,也不要以为房地产商赚钱容易。它对社会的贡献是调剂了对房地产的需求在空间上和时间上的余缺;而且地产商会投资于绿化、道路和环境,改善土地的利用。如果赚钱容易,大家都去经营房地产了,而事实并非如此。房地产商估计当地经济要走向繁荣时,纷纷事先购进,使得价格上升,刺激新住房的建造。但如果估计错误,就会赔本。

住房开支在美国人的总开支中大约要占 1/4,这虽然只是一个平均数。在纽约市中心租一个带厨房和厕所的单间,月租在 1000 美元左右,但在小城市里有两间卧室外加客厅的一套中档住宅,月租仅 300 美元。房租由祖户和房东协商确定,万一协商不成,双方都可另觅高就,直到满意为止。作者在美时曾和房东(一家房地产公司)就房租剧烈地讨价还价。公司的理由是当地房租普遍上涨,并出示了他们所作的市场调查,某某地点的住房,条件如何,月租若干。我提出的理由是美国的通货膨胀率没有那么高,我们的收入没有增加,并历数他们服务质量中的问题,如没有按时来灭蟑螂,门锁坏了没有及时来修等。最后双方都作了让步。公司把每月祖金增加 150 元减到只增 100 元。于是我代表全体租户在为期一年的租房协议上签了字。附带提一句,那次门锁坏了,我们打电话催促公司派人来修,可是他们拖延不来,最后同意我们自己修理,将新购锁的钱外加劳务费从房租中扣除,扣了他们 25美元。

大部分美国人并不祖房子,他们喜欢买房子住。其中一个重要原因是政府鼓励“居者有其屋”,所以在税收上给予优惠。买房子的常见办法是分期付款,标准年限是 30 年,每月付的贷款和租房子的租金相差不多,所以多数人宁可买房,过了 30 年,房子就归本人所有。盂子说,民有恒产,始有恒心。这句话在美国也不例外,自己拥有住宅的人家算是“殷实人家”,这种地位在美国这样一个以信誉为联系纽带的商业社会中十分重要。向银行贷款做生意、求职、赊购汽车等等,有房产的家庭往往得到优先考虑。

买了住房,会不会把一个人捆死在一地呢?不会。当他想搬家时,可以把房子卖掉。如果这是分期付款,而账还没有偿清,他可以把房子和债务关系一起出售。但出售的价格和原订的房屋价格会有些出入。如果当地房产价格上升,他还可以从中获利,否则就会亏蚀。这里我们可以看到,在商业发达的社会里,不但商品可以买卖,债务关系也可以买卖。其实这就是资金市场的一个方面。灵活的市场安排,提供给个人广泛的选择机会,造就了一个富有弹性的有生机的经济。经济要得到发展,要使资源的使用合理化,杜绝各种可能的浪费,都必须通过个人在各种选择中作出优化抉择方能实现。我们从美国人搬家的这件事中,可以看到:市场就提供了这样一种机会。

小结:就业的灵活性使经济结构易于调整,但这必将引起人口的流动,如果没有住房市场,人口的流动将受阻。谈了租房和买房的区别,强调了市场分配住房与计划分配的重大差别。

 

发布: 2010-05-21  作者: 茅于轼 来源: 雅虎


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