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房东这份工作

最近我那间「起家厝」房客突然来电说要搬了,我们又要经历一次找房客的历程,所以心有所感,来写这篇。

我现在共有四间房子出租,其中三间房至今还住着第一任房客,就是第一间买的房,也就是我的起家厝,现在正要找第三任房客。 我的感想是,房子大小、房租多少、屋况如何,都牵涉到房客流动率多少,但是我其实也是从二零一零年年底才开始一年一年买房修房,目前也只能算粗浅感想,只是懒惰如我,现在要找第五次房客,竟然就有点累了。

找房客的过程,真有些像在相亲。 小姐我以前在台湾相了不少次非正式相亲,看上一些人,但从没让人看上过,主要是我这个人产品品质不太佳。 我这四栋房子,最便宜的是二万五千元买到,这栋房子小,屋况不好,我们花了最多钱大修,修到一万六千元至少了吧,修到仲介后来要帮我找房客进来看后,直呼惊为天人。 真的修到好像是旅馆房间一样,结果那时来看的人,人见人爱,尤其是女生,都爱上全新地毯、地板、马桶、水槽,大家抢着要,出租不到十天就租出去了,签了一年约,结果一年到了,房客也搬走了。

问题就是房子实在太小了,只适合一个人住,但美国单身的人总是很快又有什么男朋友或女朋友要住进来,结果两个人一住就会嫌太小,住到期满就不想搬。 老美低收入的人也想要自己住,能付个四百美金房租的人,都希望能包所有水电及电脑、电视,但是这样只能租到公寓且是烂的公寓,而老美爱住独立房子,于是如果认识个不到几天的人住个不错的独立房子,就赶着一起住,住久子又嫌小,要找大一点的房子,但是市面上大一点的房子都是光房租可能至少五百元,水电自付每月又可能要至少一百元,别提电脑wifi及cable了,如果真让他们找到那种大又便宜又全包的房子,里面的屋况一定是千年地毯、窗户可能有冷风进来得有胶带贴着、马桶超脏,隔壁邻居可能又在吸毒,他们可能又不想租,或是住进后又一天到晚想赶快分手重新开始新生活,结果,永远都在低阶人生一直循环。

我那起家厝就遇到这种麻烦。 第一任房客是个女生,是房屋管理公司帮忙找的,房屋代管的人只求赶快租出去,只要房客工作可能负担得起房租,同时没有前科,第一个符合条件的人就租了。 没多久,她不知上哪找了个男友,这个男友搬进去,我只看过这个男友一次,看来人模人样,但要靠做低阶工作的女友养,真是没出息。 这个女生没多久换了个工作,开始拖欠房租,她住一年中,约有九个月都迟缴房租,一大堆借口,搞得她每个月都要缴那二十五美元的迟缴费,老美真的怪,像我老公,一天到晚迟缴水电及电话费等等,有天被我看到竟每样都要缴罚款,气得我拿过来全部办自动扣缴。

各位嫁老美的人,一定要注意妳老公有没有白痴到多缴那些罚金。

她一天到晚迟缴房租,我早想把她及我的那家房屋管理公司解约,一年期满,她搬出去,我们再找下一个房客,刚好当时又买了间房子刚修好正在租,我们就把看房人也引来看起家厝,起家厝什么广告也没做,连招租牌也没插,就租出去了。

这个房客,如果是我带看房,可能不会租给他,但是我老公带他看房,他对他很有好感,觉得他是个好孩子,我第一次看到他是签约那天,看了有点吓到。 他是墨西哥裔人, 黑黑的小小的,又爱穿黑色衣服,又留一些黑胡子,整个人就是很阴沉,又不像一般老墨爱叽叽喳喳,他的英文非常地道,应是从小在美长大那种。 我看过他才知为何我老公喜欢他,因为他看来不爱说话,但如果遇上对的人就不停说,而且说得都很诚恳,就是我老公好朋友那型。

这个男孩在谷仓公司工作,夏天时收入较高,冬天时收入低,平均起来并不符合我的居住支出不超过收入三分之一的原则,但我老公喜欢他,我们就租了。

男孩很奇怪,不管付什么钱都是付现金,没有个人银行帐户,搞得我以为他可能是偷渡客。 有一天他和他老妈到我工作的商场给新家买东西,我看到他妈妈也是英文道地的老墨,人也很老实,才放下心来。 他住没多久,女友也搬进来,再没多久,又说要养狗,我看他都定时交现金,又担心他交不出房租,原本多一只狗每月要多收他二十五元,就自己降成只收十五元。 后来他失业,可能因为冬天,加上美国农业景气真的不太好,人家就要他回家吃自己。 然后他一直在找工作,有次我问他没工作怎有钱付房租,他说靠存款,后来又说是女友付的,只是,我问了他这问题没三天,他就来电说要退租!

我们知道他俩嫌房子小很久了,他们想退,我就说不必待到月底,可以马上退,于是才七天,他们就马上打包走人。 我们去收房子那天,按理是可以扣他们一些定金,因为他们任意在墙上门上钻钉子,冰箱内更是脏到一个不行,我们应是可酌收清洁费及维修费,但我们都没收,订金全额退,他们未住的半个月房租也是全退,我觉得,他总是照顾好我们的房子,又都是定期给房租,大家是辛苦人,不必为难人家,希望他未来人生一片光明,这些小钱就算了。

你说,我跟我老公是不是好房东。

然后我就在门口插了出租牌,又在免费的craiglist登了招租消息。 大家使用craiglist要小心,因为一堆假东西或要诈骗的人,我是不会登出电话的,想要进一步消息,得先寄电子邮件来,我再视电子邮件内容决定要不要回覆。 有些人很诚恳,来信写得多,也会留上电话让我回电,目前只遇到几个写了一句,这种要嘛我就不回,不然就是把房子地址告诉他,他可开车先去看外观,门口自然有招租牌上的电话供​​他打来。 为了显示我是真的,我都把房子情况说得很清楚,几坪大,几间房,每间房多大,有的东西,如电器,没有的东西如地下室,房租订金,水电自付等等,就是没写电话及地址,免得招来一堆骗子。

招租牌通常引来的都是当地人打来问房租,百分之八十听到房租后就没兴趣了。 这些人都是没钱开着车子各处晃找地方住,不然就是住在附近想换房的人,那百分之二十来看房的人,常常是看到房子小也都没下文。 招租牌租到好房客的机会,主要是房子地点不能太偏远,房价不要太高,房子不能太小,两房一浴最好,我们另名三间房子有两间是招租牌引来的。 有一间一个房的位在繁忙街上,接到很多看房电话,房子大,虽只有一房,但每个空间都不小,还带一个车库,最后租给一个女生。 这个女生接受政府的房租津贴补助,也是住进后就马上换工作,好处是缴房租都定时,坏处是她一点小问题就我们修,跟我一样连换灯泡也不太会。 她住的这房子问题也最多,太冷水管会冻结停水,不然就是哪个电器坏了。 我们是很叫得动的房东,一般老美房东根本叫不动,我猜这是她一直住下去的原因。

回到起家厝。 招租牌没引来真正想租的房客,craiglist倒是当晚就有了回应。 第一个回应我的人,我们觉得他很适合,查了他的背景,决定租给他,没想到签约那天,才签完一个半钟头,他又回来说反悔了。 他是个年轻人,不到卅岁,在有名的啤酒公司做事,老爸住的房地段高档房子高档,可能他租了后找老爸一聊,老爸才惊知他竟租了个小房子,老爸对他说,先跟我住,存够钱去买房,于是他马上就反悔。

我们当天很伤心,原本想房子才空不到几天就租出,现在一切都重新来过。 这回,出租牌子引来个男生,这个男生也年轻,约卅岁,说自己正在看房,我老公说,那你再看看,有兴趣再来填申请表,他当下说,不用再看了,这就是我要的房子,马上回自己的车上填好表。 像这种就是真正有意要租。 我之前遇到好几次这种情形,最后房子都是租给这种人,那​​种表格拿回家填的,只有百分之十拿回来的机会,我们所有的房客中,只有一个是拿回去填的,但他们也是几小时后就送回的。 我猜,说拿回家慢慢填的,百分之九十九还要考虑或是也有别的房子在想,这种一回家细想,打退堂鼓,就算住进后,也是一天到晚想搬。 反正我们这些房客,没有一个人是超过二十四小时后交回申请表的。

这个男生的表格拿到手后,我就上网查他的祖宗八代。 说实在的,网路时代让个人资讯曝光无疑,就算你没有脸书,凭你表格上填的东西,我可以知道他家有多少人,亲戚有谁,嗜好为啥,这个男生,我什至查到他写的网路履历。 老美有很多查人的网站,只要付钱就可查,我是没付钱,光靠免费资讯。 但也是查得很累。 我们的表格没有要他的社安号码,有的房东在申请表格上就要你填出,好查你的信用卡纪录什么的,我若到市政府不需社安号码也可查他是否有犯罪纪录,这种不需社安就可查,但我现在懒了,都没去市府,主要是都查成这样了,小地方的报纸都会登警局的各项资讯,如果他有犯罪,网路上查了便知,我们每个雇主、前房东、介绍人等的电话都打,只要确认他填的都对,我老公还问「你是否觉得有何理由我不该租给他」,通常对方就会自动报上一堆东西,如,他正努力回到人生正轨之类的话,我们就略知一二。

我在他的脸书上发现他在找房子的前两天与与他同住的外祖母发生严重争执,我猜是因此他终于下定决心不再住外祖母免费房子,我也发现他其实是个没有戒心的人,我看到他很多真实资讯,同时也知道他过去几年从未在同一个工作持续超过三个月,看到他最近这几年,知道他一直努力朝对的方向前进,但显然还未找到人生的目标,也没有毅力持续下去。

他绝不是个理想房客,我们对他有些疑虑,我们打电话给他外祖母,确认她还「好好活着」(!!),她对他也是诚实的评语,我们仍决定租给他。 一方面是因现在天寒地冻很少人找房,一方​​面是觉得他即使有天缴不出房租,也不会是占着不走的人,而且,我们也想,这几年他是有在努力,很多人给他机会,如他的雇主,如他的亲友,我们也决定给他这个机会。

我这几次找房客的经验告诉我,房客在表格上填的,除了亲人、前房东的名字外,其他都会变的,他们总是很快换工作,车子也会换,伴侣也会换,要紧是这个人不会占房子,不会犯罪,我朋友就遇到个看来和善的女房客,结果她却占了房子不搬。 我们找伴侣时总想找外在条件理想的,像钱赚得多,工作好的,长得好的,但这些其实都不重要,因为我一天到晚遇到换工作或突然没钱的房客,我的好房客也没有几个长得好的,都是一般般长相的人,这教了我不少。 那些看来还在挣扎的人,我的出租经验会是好的吗,就等时间来证明吧,但我相信,存心想骗人的人,是不会让你看出他在挣扎的,他们一定摆出一副自己生活得很好的样子才能骗到你的钱或是房子或是人,不是吗? 那些正在挣扎的人,别人一看就会敬而远之,很难骗人。

我们决定租给他时,他在脸书上写下他最长的一段话,我可感出他对自己的骄傲,他说,今天租到房子了,是个一间房间的房子,房子大小不算太糟,我要感谢我的外祖母,如果不是她,我今天不可能做到这些…,他好像在做金马奖感言,但我们不过租给他一栋我们最小的房子,对他来说却是人生独立的一大肯定,他去年十一月找到一份是他近几年最好的工作,现在又租到一个独立的房子,签约那天,他带了妹妹一起来,可感到他的喜悦。

我因为他的脸书,为他开心,自己也感到骄傲,没想到当房东也能帮到人。 我很想有很多钱,然后买很多房子用低价租给很多人,每个房子都弄得很漂亮,让住的人感到有自尊,我想,他那么开心,很大一部份是他不是被外祖母赶出来后租了破又烂的地方栖身,这房子让他感到有成就感,我的老公,重新粉刷这房,我们也重新换了锁,我们一向都坚持要给我们搬进来的房客一个好房子住,只是没想到,房客也因此尊重了自己,珍惜了自己。

最后结果如何没人知道,人生短短,每个人都想往上爬,没想到当房东也有工作成就感,真是出乎意料。


发布: 2014-02-02    作者: moondog     来源: moondog博客


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