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麻塞诸塞州房屋装修消费指南

 

消费者每年投入房屋装修的资金高达成百上千万美元。 但善良的房屋所有者却经常被房屋装修承包商所欺骗。 1992年出台了《房屋装修承包法》(MGL c. 142A),以保护消费者的利益,规范房屋装修承包商的行为。

法律规定实行承包商登记制度,设立解决房主及登记承包商纠纷的仲裁计画,并创办担保基金,在承包商拒不履行法院判决的情况下向房主提供最高10,000美元的房屋装修赔偿。 住宅装修改建是一项艰巨的工程。 值得庆幸的是,如果您了解自己的法定权利并采取相应的防范措施,可以帮助您避免碰到潜在问题。 投资成千上万美元进行房屋装修前,一定要制定详细的装修计画。

工程开始前

投资成千上万美元进行房屋装修前,一定要制定详细的装修计画 。

确定你所钟意的设计 (必要时请咨询建筑及设计人员)并确定装修预算。

确定所要用到的材料。 拜访房屋装修中心,阅读载有特色居室设计的书报杂志,也可以与进行过类似装修的人交流经验。

以一览表和建筑平面图的形式向潜在承包商明确需要进行哪些工作。 如果参与出价的所有承包商都以同一份设计说明为依据,那么出价过程可能会更加完整和准确。

联系专业建筑协会就房屋装修、包括承包商选择听取建议。

确定承包商之前

选择承包商是房屋装修过程中最重要的步骤。 一定要确保:

与三个以上的承包商会面,要求提交书面详细估价。

咨询建筑规则与标准委员会,核实您所雇佣的承包商和分包商是否已在本州注册。

如果承包商或分包商未经注册,您将无法得到《房屋装修承包商法》的保护。 但您可以通过法院系统寻求其他补救措施。

有些承包商无需注册资格。 其中包括中央空调及暖气系统、节能设备、园林绿化、内部装修、墙地面覆盖、围栏制造、独立砖体墙、地面游泳池、百叶窗、遮阳篷、地面院落和车道的安装供应商,以及建筑师、电工及木匠等在特定职业范围内提供服务的持证专业人员。 此外,有些兼职和小型工程(500美元以下)的承包商无需具备注册资格。

注册承包商必须在所有广告、合同和许可证上公开其六位注册号码。 只要看到公司或承包商名称,旁边就应该公开其六位登记号码。 本州为所有注册承包商颁发认证卡。 要求企业出示认证卡,以便核实注册的有效性。 如果发现承包商没有进行注册,请联系首席检察官办公室举报违法行为。

确认承包商证明人。 查看承包商的已完工工程。 联系使用同一承包商的其他房主了解情况。

如果发现问题,请联系首席检察官办公室或诚信企业局核对该承包商的投诉记录。 也可以联系消费事务处查看该承包商是否有过仲裁或担保基金索赔记录。 您也可以登录我们的房屋装修网站了解这些资讯,网址是www.Mass.Gov/homeimprovement

签订合同前

一定索要详细的书面合同,即使工程很小也不能例外。 合同可以起到保护作用,确保你和承包商了解工程规模和价格情况。 州立法要求超过1,000美元的房屋装修合同必须采用书面形式。 如果违反这条规定,承包商的执照可能被中止甚至吊销,承包企业还面临罚款或刑事诉讼等处罚。 消费事务办公室可以向您提供格式合同。

合同须注明以下内容:

  • 认定承包商身份,包括注册代码;
  • 工程总价;
  • 付款进度表;
  • 修改或「增项」规定;
  • 规格/材料明细表;
  • 开工和竣工日期;
  • 承包商保险影本;
  • 一份警告通知,说明如果您自己申请建筑许可,或者雇佣未经注册的承包商,将无法获得担保基金的赔付;
  • 3日取消通知,说明如果在自己家、或在承包商办公室或企业以外的地方签订合同,你有权在三日之内取消合同;
  • 其他与工程有关的具体资讯。

确保由承包商申请建筑许可。 如果您自己申请许可, 可能没有资格向担保基金索赔。

根据合同,承包商所收的预付款不允许超过总价的三分之一,除非需要定购特殊材料。

如需申请装修贷款,只要以您的房产充当抵押,请注意承包企业无权向您借贷,也无权以任何形式与贷款机构进行合作。 同样,只要以您的房产为抵押,承包商就无权与借贷机构合作提供融资服务。 您有权选择愿意与您协商的任何一家贷款机构。 要求承包商对工程进行估价,然后货比三家,寻找最佳的融资选择。

出现问题时

如果产生合同争议,或您认为工程品质低劣、制作粗糙,您都应该致函承包企业。 写下您的要求,并通过普通一级和索要回执挂号邮件寄送给承包商。 一定要按照时间顺序列出承包企业如何违反协议。 说明希望承包商采取哪些行动,比如完成工程、赔偿损失或取消合同。 如果纠纷没有解决,请尝试下列方案:

调解:双方在调解人员的调停下达成都能接受的解决方案。 调解以自愿为基础,需要征得双方的同意。 可以通过当地消协申请调解,消协一般是首席检察官办公室的附属机构。

仲裁:您也许有资格使用房屋装修仲裁计画之下、经过州政府批准的仲裁服务。 要想符合仲裁条件,您必须证明:

  • 书面签订工程合同
  • 合同订立时承包商具有注册资格
  • 装修对象为1-4口之家、且必须为由房主自住的麻塞诸塞州主要居所。

如果以您的名义申请建筑许可,您可能符合仲裁条件(如果其他条件符合),但可能失去获得担保基金赔偿的资格。 如果承包商在合同中未包含许可通知且您符合其他各项条件,您也许有权获得担保基金的赔偿。

必须在签署房屋装修协定两年内提出仲裁申请。 如果接受仲裁申请,将按照索赔金额的大小收取听证费用。

注意:对已故方提出仲裁申请的原告须将仲裁申请提交消费事务处备案,同时须向相关遗嘱法庭提交「索赔通知」。 上述文件须在去世之日起1年内提交。 某些情况下可能要在10个月内提交上述材料。 联系消费事务处了解更多情况。 您可能需要听取律师的建议。

由中立的专业仲裁人在双方出席的情况下对案件举行听证,并做出具有法律效力的裁决。 任何一方均有权在21日内向法院提出上诉。

只有承包商和客户双方分别签署同意仲裁的合同条款并注明日期,承包商与房主产生纠纷时才能启动仲裁程式。 但在房主提出仲裁申请的情况下,承包商可以向仲裁员提起反诉。

要提出仲裁申请,或了解仲裁计画的更多资讯,请拨打消费事务处消费者热线(888) 283-3757              (888) 283-3757      或访问www.Mass.Gov/homeimprovement

法律行动:您也可以通过法院系统来实现索赔主张。 如果索赔金额低于2,000美元,小额索赔法院是最经济实惠的选择。 消费事务处出版了一份小额索赔法院消费指南,以备消费者随时索取。大额索赔更适合到地区高等法院,索赔时必须征询律师意见。

关于判决

请注意在有些情况下,如果您所雇佣的承包商提出了破产申请,可能会导致法院延迟或根本无法做出判决。 如果承包商提出破产申请,请拨打消费事务热线,了解您拥有哪些追索权。

担保基金在仲裁或法院判决中获胜后

创建房屋装修担保基金的目的是为在法庭裁决中胜诉,却得不到承包商赔偿的消费者提供最后的解决方案。 担保基金来自承包商在最初注册时必须支付的一次性费用。 如果您在仲裁或庭审中胜诉,而承包商拒不支付赔偿款,您可以按实际损失向担保基金申请最高限额为$10,000的赔付。 但有一点您需要注意,即如果您向小额索赔法院提起申诉,而您的实际损失高于$2,000,那么您能从担保基金获得的最高赔偿额为$2,000。

消费者从担保基金获得赔偿后,承担责任的注册承包商必须在30日内补齐基金余额及利息。 拒绝补齐余额可能招致行政罚款和撤销注册资格,在极端情况下还可能导致刑事诉讼。

担保基金索赔必须在法院或仲裁判决之日起个月内提出索赔申请。 按照本州法律规定(201 CMR 14.00),您必须首先证明其他争取赔偿的手段无效才能申请担保基金。

了解向担保基金提出索赔申请的更多资讯,请致电消费事务处消费者热线咨询。

如何获得担保基金赔偿

为了获得基金赔付,房主必须证明:

  • 双方签订工程合同。
  • 合同签订时承包商在建筑规则与标准委员会进行过注册。
  • 以承包商- 而不是房主的名义¾ 申请建筑许可证(特殊情况除外)。
  • 施工对象为现有的麻塞诸塞州1-4口居所,且该处不动产为房主的主要居所。
  • 房主在法庭或仲裁判决中胜诉,且为获得赔付的所有「合理努力」都已经尽到。
  • 从仲裁或法庭判决之日起六个月内提出担保基金赔偿申请。

有用资源:

核对承包商注册状况: Office of Consumer Affairs and Business Regulation
(617) 973-8787              (617) 973-8787      

了解承包商的投诉记录:

  • 消费事务和企业管理处
    (仅限于仲裁和担保基金记录)
    (617) 973-8787              (617) 973-8787      
    免费电话:(888) 283-3757              (888) 283-3757      
  • 首席检察官办公室
    (617) 727-8400              (617) 727-8400      
  • 诚信企业局
    (508) 652-4800              (508) 652-4800      
    (508) 755-2548              (508) 755-2548      
    (413) 734-3114              (413) 734-3114      

正式投诉: 首席检察官办公室: (617) 727-8400              (617) 727-8400      

如欲了解申请仲裁或担保基金赔付,

合同范本或有关《房屋装修法》的更多资讯:

消费事务和企业管理处 (617) 973-8787              (617) 973-8787       or 免费电话: (888) 283-3757              (888) 283-3757      

了解住宅装修过程的更多资讯, 请咨询专业建筑协会:

全美装修业协会

  • 全美装修业协会东麻塞诸塞分会(508) 839-9884              (508) 839-9884      
    全美装修业协会西麻塞诸塞分会(413) 781-6274              (413) 781-6274      
    全美装修业协会网站: http://www.nari.org
  • 大波士顿地区建筑协会(617) 773-1300              (617) 773-1300      
  • 麻塞诸塞州建筑协会(800) 632-8168              (800) 632-8168      

本办公室能力有限,无法回复英语之外语种的请求。 欲知详情,请求助说英语的朋友,致电我们的消费者服务热线:1-888-283-3757              1-888-283-3757      ,或寄送电子邮件至: consumer@state.ma.us




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